柴契尔夫人留下的8个故事

发布时间:2020-07-17

柴契尔夫人留下的8个故事

「我知道,身为首位女性首相的我要是干不好的话,英国就不可能再出现另一名女首相了。」柴契尔夫人如是说。

铁娘子是功是过,如今或许是盖棺论定的时候了⋯⋯

英国前首相柴契尔夫人(MARGARET HILDA THATCHER)于格林威治时间四月八日早上因中风过世,享寿87岁。闻讯后,白金汉宫立刻发表声明,表示女王对柴契尔夫人的离世感到哀伤;紧接着,唐宁街十号和国会均降半旗致哀,不少民众主动前往她的住所献花悼念。

大约五年前,柴契尔夫人已和政府官员谈及身后事的安排;由于不希望浪费纳税人的金钱,她婉拒了军机飞越灵柩上空的致敬仪式,也不打算採取国葬,而是于圣保罗大教堂举行礼葬──较国葬次一级的军事荣誉形式,规格和已故王太后及戴安娜王妃同等级。丧礼完全遵从柴契尔夫人的遗嘱,不开放公众瞻仰但有现场直播,遗体随后火化。估计丧礼花费达800万英镑(约3亿6,800万元台币),由政府和柴契尔夫人基金会共同负担。值得一提的是,自登基以来,女王亲临的首相丧礼除邱吉尔外,她是第二位,粉碎了女王与柴契尔夫人不和的传言。

晚年失智词不达意

其实,大约自二○○二年左右起,柴契尔夫人的健康便慢慢开始走下坡,因年迈的缘故曾数次轻微中风(有一回不慎摔倒骨折),并罹患会逐渐丧失智能的阿兹海默症,去年底还动手术切除膀胱肿瘤。由于记忆力大幅受损,晚年的她几乎不再读书阅报。据报导,有一回她与女儿外出用餐,一向健谈的她竟然颠三倒四词不达意,将自己一手主导的福克兰战役当成南斯拉夫战争,女儿才赫然发现母亲的健康实在堪虞。不过,柴契尔夫人性格刚毅又爱面子,所以家人始终对她的病情三缄其口,直到二○○八年,她女儿才向媒体透露真相。

铁娘子强势解救欧洲病夫

一九七六年,时任保守党党魁但尚未当选首相的柴契尔夫人,对前苏联发表了一番立场强硬的谈话,因此被苏联媒体取了「铁娘子」这个外号,她得知后欣然接受。柴契尔夫人若想贯彻自己的政策,不得不拥有钢铁般的意志和雷厉风行的手腕。刚上台时,她面对的英国罢工潮不断(由各行各业势力庞大的工会所主导),产业几乎陷入瘫痪,经济停滞不前,被国际视为「欧洲病夫」,再不整顿的话极可能从已开发国家倒退为开发中国家。

铁娘子开出的药方是限制工会力量,推行国营企业私有化,放宽对金融市场的监管。儘管过程痛苦且得罪了许多人,但英国经济果然出现起色。不过,她的改革多侧重中产阶级和商人,忽略了劳工阶层的利益,导致贫富差距急剧加大和社会的分裂,更使得她的评价两极化。在其他领域,柴契尔夫人同样不愿妥协──主张英国应该拥有独立核武,不惜与阿根廷开战以夺回福克兰群岛,拒绝和北爱尔兰共和军对话。她的强势,令支持者拍手叫好,对手恨极了她。

女王对她的政策有意见

柴契尔夫人作风强硬,是英国女王的第八位首相,也是执政时间最长的一位。一间厨房里真能容下两个女主人?曾有报导说,她们俩的关係并不融洽,就个性来看,两人的确大不同。女王言谈幽默,对诸多小节不甚计较;柴契尔夫人较为率直,有话不吐不快,但她绝对尊重女王,每次觐见都认真行屈膝礼,绝不怠慢。

话说某一次,女王与首相连袂出席同一场合,为避免撞衫,唐宁街十号事先打电话到白金汉宫,向王室侍从询问女王的衣着,侍从坦白说:「不用担心,英女王其实不会留意其他人的装扮。」可见基本沟通管道良好,礼节并无任何疏失。

女王与女首相不和的传言,应该来自政见的歧异。儘管体制上女王不过问政事,然而私下并不认同柴契尔夫人推行的部分政策,甚至曾经就失业和矿工罢工等问题,向柴契尔夫人表达自己的关注。此外,是否制裁实行种族隔离政策的南非政府,女王与首相的意见亦南辕北辙;外界普遍认为,这是两人分歧扩大的开始。

柴契尔夫人留下的8个故事

痛失香港,在北京仆街

对两岸三地的许多华人来说,柴契尔夫人留下最深刻难忘的历史画面,恐怕是她于一九八二年赴北京谈判,步出人民大会堂时当众「仆街」的那一幕。就香港问题与中共交手,铁娘子确实重重跌一大跤。志得意满的柴契尔夫人严重误判形势,她打的如意算盘是以「主权换取治权」,也就是说,一九九七年后之香港主权虽交还中国,但仍由英国人治理,如此一来,英国便可继续保有王冠上最闪耀的东方之珠。

不过,事情的发展彻底超乎柴契尔夫人的意料之外──邓小平表明非收回香港不可,态度坚定且毫无讨价还价的余地,深感惊讶的柴契尔夫人一时方寸尽失,所以才于恍神之间踩空摔跤。双方经多次交涉,英国终于肯交还香港主权。二○○七年(香港回归十周年),柴契尔夫人接受BBC採访时表示,交还香港令她感到悲伤。

镜头前为爱儿掉泪

铁娘子也有柔情的一面。在任11年期间,柴契尔夫人只公开落泪两次,一次是爱儿失蹤──为亲情,一次是挥别唐宁街十号──为事业(或者为自己)。先说说她的家庭生活,一九五一年她与丈夫丹尼斯结婚,夫妻鹣鲽情深,婚姻生活超过半世纪。丹尼斯于二○○三年过世时,柴契尔夫人顿失所依,加上阿兹海默症,经常忘记丈夫已不在人世。一双龙凤胎凯洛和马克生于一九五三年。英国媒体称马克为「马克小子」,他无论读书成绩或工作表现都很普通,成年后还闯过几次大祸,但老妈很宠这个儿子。虽为政坛巨擘,柴契尔夫人自认不是称职的母亲;离开唐宁街十号之后,惊觉荣光背后的代价竟是亲子关係的疏离。

她曾向朋友透露,如果时光倒流,她不会踏上从政之路。马克年轻时曾是职业赛车手(但并不出色),一九八二年,他参加巴黎至达卡的越野赛时忽然在撒哈拉沙漠失蹤,消息惊动国际,英国和阿尔及利亚均派出大批搜救队伍找寻,六天后找到毫髮无伤的马克。因为担心儿子安危,铁娘子首次在镜头前掉眼泪。

魔鬼减肥,最怕露出双下巴

柴契尔夫人终归是个女人,非常爱美贪靓;她经常翻阅时尚杂誌,细心研究每天的衣饰配搭。据跟随她30多年的私人助理透露,柴契尔夫人对服装相当挑剔,不喜欢穿长裤和连身裙,特别偏好剪裁优雅俐落的经典套装,里面则搭配各式各样的衬衫,有时素雅、有时花俏,视场合而定。由于在意身形体重,她饮食总是适可而止,以免吃太多变胖,所以许多旧衣服都还穿得下。该助理说:「她曾经提过,假使体重过重,在各仪式典礼致词的时候,头稍微低下就会露出双下巴,那种感觉很恐怖。」

最近一批尘封逾30年的档案随铁娘子的逝世曝光,其中有一分「魔鬼减肥食谱」格外引人注目。按照惯例,新任首相会于唐宁街十号门口拍照,被视作第一次「官方公开亮相」。一九七九年,就职在即的柴契尔夫人为使自己更上镜,决定严格实施为期两周的饮食计画──每天早晨吃一颗葡萄柚、一至两个鸡蛋、黑咖啡或清
茶,午餐包括两个鸡蛋、黄瓜、菠菜、芹菜等简单轻食,晚餐则增加一道牛、羊、鱼之类的荤菜。

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